In de meeste winkelcentra kun je een speld horen vallen, maar toch is het aantal leegstaande winkelpanden afgelopen jaar en begin 2021 nauwelijks toegenomen. Qua oppervlakte is de leegstand zelfs gedaald. Dat blijkt uit onderzoek van marktonderzoeker Locatus. ‘Kansen in de markt blijven er altijd.’

Op dit moment staat 7,5 procent van de winkelruimte leeg, zegt Gertjan Slob, directeur onderzoek van Locatus. De steunmaatregelen van de overheid lijken in die zin te werken, ‘Naast de NOW-subsidies was er uitstel van belastingbetalingen en er zijn redelijk wat deals met verhuurders gemaakt. En ook is de zomerperiode wel goed geweest, waardoor veel geld dat anders in het buitenland was besteed nu in Nederland is uitgegeven.’

Toch zullen uiteindelijk ook de uitgestelde belastingen moeten worden betaald, zegt Slob. ‘Dat is een soort voorfinanciering waar veel ondernemers nu nog op overleven. Maar ik vrees dat veel ondernemers die dubbele belastinglasten niet kunnen dragen. En ook een verhuurder heeft ook een financiering op zijn pand, dus ook hij kan niet oneindig de huur uitstellen. De verwachting is dat de winkelleegstand in de binnensteden de komende twee jaar met 40 procent toeneemt.’

Toen die voorspelling in december werd gemaakt voor het Planbureau voor de Leefomgeving, was nog niet bekend dat niet-essentiële winkels in de tweede lockdown gesloten zouden worden. Panden kunnen een andere bestemming krijgen, maar grotendeels buiten de retail. Ik denk dat een groot deel van de winkelpanden wordt omgebouwd tot woningen en uit de winkelvoorraad gehaald. Dat zal alleen maar meer gebeuren. Zo is het ook een oplossing voor een ander probleem: de woningnood.’

Pin It